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Life of Pi

作者: Yann Martel

沒有比我想象中的懸疑,除了主角在最後向日本人說出另一個版本引起很大的震撼外,大部份的篇幅都比較平鋪直敘。始終電影在視覺上可帶給觀眾很大的娛樂,若果將很多細節都有文字表達,的確比較沉悶。幸好我沒有看電影版,否則可能未能看畢全程。 =P

Pi 的冒險旅程令我確信人生其實應該要積極面對困境,並且敢於挑戰各種教條。而 Orange班馬的一段也令我動容,但最深刻都是末段的人化版,也令我聯想到 Pride and Prejudice 裡人與人之間因主觀的看法而產生的各種非理性思考與行為。當然這些情感上的因素其實也是人性的一部份,我們也不應追求那種非人性的絕對客觀,但要如何判斷自己的行為或思考有一定程度的理性支持,並盡量排除非理性的影響,或者是人類一生人都要學習的學問。

Life-of-Pi

宗教學暨神話學入門

作者: 董芳苑

本書是一本宗教學的入門書,作者講述有關宗教學的各種定義,包括宗教學宗旨研究對象研究方法等等,同時亦介紹了現時仍然存在的各個宗教神話

宗教學是一門人文科學,可以從不同的角度著手,當中包括歷史現象學心理學等等。

宗教的出現,隨了深深影響了人類的歷史外、它也會與當地的文化相互作用,例如基督宗教的理念,促使了平等、人權等普世價值的出現,甚至推動政治體制的改革。雖然中國的墨家也有兼愛,但只屬小眾,難以與分庭抗禮。

從道德觀來看:

一神論的宗教道德觀
追求公義、博愛、人權、順服、聖戰 (如基督宗教、伊斯蘭教)
多神論的宗教道德觀

嚮往功利主義、獨善主義 (如道教、民間信仰)

無神論的宗教道德觀
強調自力修持、慈悲、戒殺、追求解脫、或忠黨愛國 (如佛教、納粹主義、共產主義)

在東方,或許是我們缺乏一神論的宗教而民間信仰卻比較流行,形成了如香港的拜金主義

宗教學暨神話學入門

哲學的故事

作者: Will Durant

本書包含了各種西方哲理思想與理念,包括唯心唯物唯意志論經驗主義先驗主義宿命論自由意志等等,內容豐富但艱深,並不是哲學的入門書籍。

我有很多地方都看不懂,但這都不太重要,對我來說閱讀其中的一個樂趣,就是當對其中一兩個哲學思想有些少領悟時,會覺得好像可以跟這些哲學家討論,好奇心會驅使你去找尋屬於你自己的哲學,就像嬰孩去探索身邊的世界。

作者介紹了古今中外多位影響世界的西方哲學家,已他們的生平和著作去剖析他們的哲學思想,最後作者會總結這些理念並以例子去帶出這此哲學思想可以與不可以解決的問題。

這些哲學家包括:

  • 柏拉圖 Plato
  • 亞里士多德 Aristotle
  • 法蘭西斯.培根 Francis Bacon
  • 巴魯赫.史賓諾莎 Baruch de Spinoza
  • 伏爾泰 Voltaire
  • 伊曼諾爾.康德 Immanuel Kant
  • 亞瑟.叔本華 Arthur Schopenhauer
  • 赫伯特.史賓莎 Herbert Spencer
  • 弗里德里希.尼采 Friedrich Nietzsche
  • 亨利.伯格森 Henri Bergson
  • 貝內德托.克羅齊 Benedetto Croce
  • 伯特蘭.羅素 Bertrand Russell
  • 喬治.桑塔亞那 George Santayana
  • 威廉.詹姆士 William James
  • 約翰.杜威 John Dewey

哲學的故事

可能是因為書中覆蓋的哲學思想比較深入,我看的這個譯本感覺不太順暢,有機會買原作看看。

Reference: Wikipedia – The Story of Philosophy

碧血劍 – 袁崇煥評傳

作者: 金庸

查先生的小說當然很好看,但今次想分享的是袁承志故事完結後的袁崇煥評傳

這是查先生在1975年所寫的補充。正如作者所說,碧血劍中的虛構主角袁承志是一很性格不鮮明的角色,相反,整篇故事都是圍繞從未出現過是袁崇煥金蛇郎君夏雪宜

評傳中除了交待明末時的歷史背景與袁崇煥的生平外,作者主要帶出一個新的觀點,那就是崇禎並不是因為中了皇太極的反間計而殺害袁崇煥,即使沒有反間計,君臣之間性格上的衝突與嫌隙才是真正的殺機。

「屌那媽,頂硬上,幾大就幾大!」,這就是袁崇煥的名句,反映了廣東硬漢子的性格與廣東話/粵語的神粹。不要以為他是粗人一個,其實他是明朝進士,是一個文官,但憑著對國家的熱誠與軍事觸覺,終於擊退了從未打敗仗的努爾哈赤,為明朝東北的百姓帶來短暫的安寧。

可惜的是他的君主是生性多疑的崇禎,就在多次君臣之間的衝突後,在加上京中奸臣的唆擺,即使袁崇煥在北京城外成功抵抗繞路入侵的辮子軍(崇禎害怕袁系軍隊,所以不讓袁軍進城,袁崇煥與他的部隊只好在城外死守。),也改變不了崇禎的殺意。

最後袁崇煥被判凌遲處死,就是要被刀手在身上割下一千塊肉才可以死的變態死刑,但無知的北京市民卻忘恩負義地認為清兵是袁崇煥引來京城,袁崇煥被押去行刑時,不少北京市民爭先恐後咬下袁崇煥的肉,連內臟也咬破,這就是一代忠臣的下場。

當時的女真族只有五十多萬人,而明朝粗略估計有一億人,其實努爾哈赤皇太極不斷主張議和,並願意臣服於明朝皇帝,但愚蠢的崇禎與不少京官都覺得議和是喪權辱國的行為,可想而知明朝是注定要自我滅亡的。

我相信歷史在民智未開的地方只會一直重覆下去。
碧血劍

哲學的教室2 讓人生更淡定的15堂課

作者: 小川仁志

期待的第二集真的出現了,今次比上集更貼近現代人忽略的東西,例如建構社會的共同體消費主義媒體、建立國家概念的社會契約等等。

我相信這些都是香港人忽略或完全不關心的東西,不,應該說這裡的生活文化並不會培養一個人去思考或關心這些看似無關痛癢的意題。

當社會上的人都不懂國家一詞的定義,你又如何去討論有關國家的議題呢?

  • 「學習」 by 蘇格拉底 Socrates/Sōkrátēs
  • 「共同體」 by 亞里士多德 Aristotle/Aristotélēs
  • 「我」 by 笛卡兒 René Descartes
  • 「思考」 by 巴斯卡 Blaise Pascal
  • 「經驗」 by 約翰.洛克 John Locke
  • 「整合意見」 by 盧梭 Jean-Jacques Rousseau
  • 「不安」 by 齊克果 Søren Aabye Kierkegaard
  • 「經濟」 by 亞當.史密斯 Adam Smith
  • 「語言」 by 維根斯坦 Ludwig Josef Johann Wittgenstein
  • 「潛意識」 by 佛洛伊德 Sigmund Freud
  • 「有用這件事」約翰.杜威 by John Dewey
  • 「消費」 by 尚.布希亞 Jean Baudrillard
  • 「媒體」 by 馬歇爾.麥克魯漢 Marschall McLuhan
  • 「人生」 by 雅克.德希達 Jacques Derrida
  • 「哲學」 by 小川仁志 Ogawa Hitoshi

Greek Mythology

2008年在Sounion買的書,現在才把它看完,最近比較空閒呢。 =D

希臘神話的流傳除了依靠幾本史詩如荷馬(Homer)《伊利亞德》《Iliad》《奧德賽》《Odyssey》赫西俄德(Hesiod)《工作與時日》《Works and Days》《神譜》《Theogony》之外,其餘的都是靠希臘人口述傳承。

這本書整合了各方面的資料,將希臘神話的世界觀勾劃出來,由天地初開到各英雄的事績,特別是Theseus與Herakles的歷險,另外亦有包括那些名不經傳的人物,在書中都可以找到有關他們的故事,再配合古希臘的考古文物圖片,所有神話迷都不可錯過。

用謀

作者: 秦戈

全書分為四篇,以帝王臣相后妃宦官人物的故事去透視中國封建帝制陰謀政治

若果換另一個角度,把此書作為歷史故事亦不減趣味。

越看得多就越覺得中國即使有二千多年歷史,但在民智與制度上面從未有進步過,特別是讀到宦官的那篇,便會想到很多擁有做太監潛質的議員和政府官員。哈哈,可惜他們不是活在過往的封建時代,否則他們一定可以撈到更多油水。

當然儒家歷史上還有很多出色的賢明之人,特別深刻的是晏嬰齊景公的故事。可惜的是這些人一直都未能換醒中國人的心靈。其中儒家中國社會上有最大的影響力,但可惜的是當時沒有普及教育,加上大部份可以接觸到的人都是知其一而不知其二,反而深陷在君臣倫理之中,知小仁而不知大仁,使到這封建制度更穩如泰山。

一顆原子的時空之旅 – 從大霹靂到生命誕生的故事

作者: 勞倫斯.克勞斯 Lawrence M. Krauss

有冇想過你現在呼吸的一口空氣當中的其中一顆氧原子也曾出現在凱撒大帝臨死前的一口氣? 又可能出現在米高佐敦一次絕殺對手所吸的一口氣?

作者用一顆氧原子的經歷,又大霹靂敘述到智人生命的出現,一切都是化學作用與幸運女神的巧妙安排,當中經歷更過多次物種滅絕的浩劫,而劫後新的物種才能夠成功繁衍,可以說是真正的置誅死地而後生。

現在地球所擁有氧、碳、水份子等,很多都是地球成形的初期被殞石撞擊所帶來的,還有碳與氧在地球的循環,使現在大氣中有穩定的溫室氣體免得地球進入冰河時期,一切一切都是大自然的神奇安排。

但人類的出現使到這多年的平衡出現傾斜,燃燒化石燃料所產生的二氧化碳使到溫室效應上升,只要現在地球的氣溫再上升十度,海洋的水份大量蒸發,這些水份子與二氧化碳同樣是溫室氣體,到時的溫室效應將會一發不可收拾,這個藍色的星球將會跟鄰居金星一樣,變得乾熱與死寂。

希望活在安逸的我們都能夠對自己的生命有所反思,大自然現在給我們的一切並不是必然的。

這本書內容涵蓋物理、天文、化學、生物、地理,是一本非常廣泛的科普書籍,極力推薦給對宇宙的過去有興趣的你。

最後十四堂星期二的課

作者: Mitch Albom

「我們的文化讓人無法自知自適。你得要十分堅強,才有辦法拒絕這錯誤的文化。」

這句說話深深的印在我的心裡,我知道將來每當我對自己的信念有掙扎的時候,它可以給我力量。

讀到最後的部份,差點兒在巴士上留下淚來,我想我從未試過看書看到想哭,這應該是第一次。

每日營營役役的生活,人生到底在追尋什麼? 特別在這荒誕的世代,有幾多人能夠有自己的思考,抵抗誘惑,判斷是與非? 這個拜金社會告訴我,

  • 小朋友就要讀名校,放學要上補習班,另外還要學東學西,比心機讀書,讀完做醫生、律師,讀文科無前途。
  • 打工的少做少錯,上班等下班,老闆與客人永遠是對的。
  • 賺到錢要投資,經紀找你買保險買基金買債券。打工搵唔到錢,最好有錢炒樓,炒股,炒紀念鈔。賺你人生的第一個一百萬。
  • 碌多d咭,然後咭數一筆清,慳番o既錢可以買多幾件衫。

所以我們根本不需要思考,只需要跟著社會上的價值觀去走,更加不需要判斷是非,因為那最終準則的單位是錢。

但若果一天醫生告訴你只剩下3個月的生命,你仍然會跟隨以上的價值觀生存下去嗎? 若果你的答案是”是”,那麼我就要恭喜你,因為你已找到你人生的目標了。

相反,你可以重新檢視你的生活。改變永遠不會遲。

「學會死亡,你就學會活著……」

選擇放下,就能活在當下

作者: 賴淑惠

我覺得自己的人生是頗幸福的,應付壓力的能力也不錯,若果你問我感到壓力的經驗,我會想到以下三個。

  • 路試考車
  • 在某船務公司工作,那裡的辦公室文化極差
  • 到日本自駕遊

以上都有一個共通點,就是一個人處理一些沒有信心可完成的事。特別是在那船務公司工作,那裡的所謂“同事”都是很仆街的,不過正是那次經驗讓我變得更堅強,更清楚自己的人生目標。

如果你見已經忘記了快樂的感覺,常常感受到壓力,這書或許會幫到你。