李怡 – 文明會使人快樂嗎?

日裔物理學教授加來道雄說:今天若回頭看十九世紀人們口中的未來,或許會讓人覺得啼笑皆非。當時人們認為橫越大洋的會是由氣球組成的飛船、萊特兄弟研究飛行機器只是浪費時間;默片時代的人們認為電影不可能也不應該有聲音,因為不會有人願意聽演員說話;1943年,IBM的董事長說:我認為全世界的電腦市場,也許只有五台。

那麼2100年會是怎樣的世界呢?加來道雄說:那時,我們將能以我們的念力操控物體。電腦將會悄悄地閱讀着我們的思想,然後實現我們的願望。運用生物科技的力量,我們將會創造出完美的身體並延長壽命。

但100年後的人類,是不是比現在的人類快樂呢?正如現代人不見得比古代人快樂一樣,物質文明的進步的確帶來許多方便,但同時也帶來許多煩惱。現代人會覺得如果沒有手機、沒有網絡,就會活不下去,至少是活得不快樂。但不是很多年以前,我們沒有手機,沒有網絡,也活得很好。炎熱的夏天沒有冷氣,怎麼工作,怎麼生活?我想起五十多年前開始寫稿生涯,那時穿着背心內衣,靠電風扇吹,一邊還要用手按着稿紙,也不以為苦。

實際上,我們今天的任何「必需」都跟習慣有關,當習慣改變,原先的「必需」就不再是必需了。物質文明的進步帶給我們方便以及可以有許多選擇,但也會造成依賴,一方面更自由,另一方面也成為科技的奴隸。科學是一把雙刃劍;它所製造的問題跟解決的問題一樣多。

怎樣才不做物質的奴隸呢?哲學家站在百貨商場開懷大笑:「看哪,天底下有這麼多我不需要的東西,我真幸福啊!」

李怡
2012-12-09

Reference: 文明會使人快樂嗎?

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